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O que é a ansiedade?

A ansiedade é um mecanismo que aumenta a probabilidade duma resposta apropriada ao perigo: a resposta “luta-ou-fuga”. Uma certa dose de ansiedade é normal — mesmo benéfica. Uma quantidade excessivamente reduzida pode impedir o reconhecimento duma situação potencialmente ameaçadora e a passagem à ação. Contudo, tal como a TA, o grau de ansiedade pode aumentar até níveis prejudiciais. A ansiedade desadaptada é definida como a ansiedade em resposta a situações não ameaçadoras ou a ansiedade caracterizada por uma intensidade ou uma duração desproporcionadas em relação a uma situação desafiadora.

As perturbações ansiosas são os problemas psiquiátricos mais comuns. O seu efeito sobre a ação e a qualidade de vida pode ser tão significativo como o da depressão ou duma doença médica grave. Infelizmente, estas perturbações continuam a ser subestimadas e os doentes são frequentemente estigmatizados. Os familiares podem tentar ridicularizar ou mesmo envergonhar os doentes, incitando-os a comportarem-se “normalmente” e recusarem-se a reconhecer a ansiedade desadaptada como uma “verdadeira” doença. Consequentemente, os doentes procuram frequentemente a ajuda do médico para sintomas físicos relacionados com a ansiedade — mas não para a ansiedade propriamente dita.

Caraterísticas Gerais

Embora cada perturbação ansiosa apresente aspectos distintos, diversas características são comuns a todas elas. Estar alerta para estes sinais duma personalidade propensa à ansiedade pode ajudar a identificar mais facilmente os doentes com perturbações ansiosas.